【SDGs取り組み事例】国産竹100%の竹紙や植物油インクで環境配慮型印刷を提供 株式会社アルキャスト

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お客様の役に立つ“印刷の技術者集団”に

株式会社アルキャスト(長野県長野市)

環境配慮型印刷をすすめるアルキャスト社員ら

目次

1.人財育成と印刷技術の継承に注力
2.「環境配慮型印刷が必要な時代が来る」…きっかけは顧客の助言から
3.竹紙やストーンペーパーの特性生かし、地域貢献や持続可能な産業化を推進
4.非木材紙の活用と植樹活動を軸に環境保全推進
5.祖母への思いから生まれたワクチン手帳
6.竹紙使い、地元中学生と商品開発
7.環境保護に対する従業員の意識に変化、自立心も向上

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1.人財育成と印刷技術の継承に注力

長野県長野市印刷業・株式会社アルキャスト(東 佑美 代表取締役・以下、東社長)は、2012(平成24)年4月設立。2017(平成29)年11月に現在の社名に変更しています。社名の「アルキャスト」は、ラテン語の「ARS(技術)」と英語の「cast(配役)」を掛け合わせたもの。「”印刷の技術者集団になる”」を理念に「製造業という、人間の技術があってこその業種のため、人財育成と未来に継承する技術に対して特に力を入れている」(同社取締役営業部長 東靖大氏・以下、東部長)といいます。

2.「環境配慮型印刷が必要な時代が来る」…きっかけは顧客のひと言から

現在「顧客の大半が県外」という同社ですが、SDGs(Sustainable Development Goals:持続可能な開発目標)を知ったきっかけも、県外の取引先からの「環境配慮型印刷が必要な時代が来る」というアドバイスからでした。環境や地域課題に配慮した事業に向け同社のあるべき姿について模索する一方、2019(令和元)年には、長野県が企業の経営戦略としてSDGsを活用する企業を支援することを目標とした「長野県SDGs推進企業登録制度」に登録し、現在に至ります。
ダイバーシティ経営の推進では、同業社が主催するセミナーへの参加や外部講師を招いた勉強会、異業種交流などを通じ従業員らの見聞を広めており(目標:4、8)、「印刷業界だけにとどまらず、異業種との情報交換を通して、社員一人ひとりの考え方や価値観の幅を広げてほしい」と話しています。また、定年再雇用制度を採り入れ「長年培われた知識や技術は年齢を重ねても、会社にとって大切な財産であるため、定年後でも長所を引き出し、活躍できる部署を設けている」(目標:8)といいます。さらに「今後は製造業として機械操作がメインとなってくるため、外国人雇用も視野に入れた取り組みを進めていきたい」(目標:10)と話しています。

3.竹紙やストーンペーパーの特性生かし、地域貢献や持続可能な産業化を推進

「印刷会社としてインクや木材パルプといった資源を使用し、事業を行っている以上、『使わせていただいている』という気持ちを大事にしている」と話す東部長。E3PA(環境保護印刷推進協議会・東京都)から認証された、大豆を原料とし、リサイクル可能な植物油(ベジタブル)インクを使用するほか、竹を原料とした竹紙や石灰石(炭酸カルシウム)を主成分としたストーンペーパーを用途別に使い分けるなど、環境に配慮した取り組みを行っています。しかし、材料の特性上、インクの乗りや乾燥時間、色移りの問題といった課題をクリアし、製品として販売可能なレベルになるまでには半年を要したといいます。
竹紙は国内産の竹を100%利用した用紙です。東社長が里山で放置されている竹林が生態系に悪影響を与えているというニュースを見た際「竹林の適切な管理による土石流災害の軽減や生態系保全のため、間伐(ばつ)された竹を循環資源として利用し、少しでも環境保全に貢献できないか」との思いから調べたところ、国内で竹紙を製造している会社があることを知り、導入を決めたそうです。

国産竹100%利用の竹紙ノートとストーンペーパー性の手提げ袋

写真説明】国産竹100%利用の竹紙ノート㊧とストーンペーパー性の手提げ袋(同社提供)

同社によると竹紙は、鉛筆やボールペンなど筆記具との相性も良く、違和感なく使用できることから、現在は竹紙ノートの製作をしています。また、製本には長野県飯田市伝統工芸品として知られる水引を使用。針金を使わない事で、利用者の安全性と利便性に配慮しています。
竹紙ノートは地域貢献の一環として長野市内の中学校で導入されています。総合学習の中で竹について授業が行われていた縁から、竹紙ノートが取り上げられ、同社も外部講師として授業に参加。「たとえ小さな工夫であっても環境に貢献できる」ことを伝え、生徒から多くの共感を得たそうです。ノートの表紙には生徒のデザイン画を使用し、背表紙は教科別に使える様に色分けされ、オリジナルノートとして利用されています。また、竹紙への印刷は環境保護をうたう企業のパンフレットやチラシにも利用されているということです。
一方、ストーンペーパーは生産過程で木材パルプや水を必要としないことから、紙の代用品として注目を集めている新素材で、しなやかな手触りに加え、耐久・耐水性に優れていることから手提げ袋やハザードマップに利用されています。手提げ袋は大学のオープンキャンパス用の紙袋や学校指定の手提げ袋に採用され、東部長も「想像以上にSDGsに対する学びや意識の高さに驚いた」といいます(目標:12、13、15)。
このほか、同社ではLIMEX(ライメックス)[1]やユポ紙[2]といった樹脂を含んだ耐久・耐水性に優れた合成紙の印刷も行っていますが「脱プラスチックの流れも意識し、貢献度や使用用途に応じながら使い分け、事業を進めていきたい」(目標:14)と話します。

4. 非木材紙の活用と植樹活動を軸に環境保全推進

これら以外に同社では環境保全活動の一環として、2021(令和3)年から長野県信濃町で植樹活動を実施。植樹だけでなく、定期的な下草払いも行い、今年4月にはカラマツの苗200本を追加し、これまでに計500本の植樹が行われました。植樹は東社長かねてからの念願で、東部長が同市森林組合に何度か足を運び、実現にこぎつけたそうです。東部長も「紙を扱っている企業として、脱炭素社会・循環型社会形成に向けた取り組みに着手することができ、うれしい」と話します。同社では、今後も植樹活動や竹紙、ストーンペーパーといった非木材紙の活用を軸に環境保全活動を進めるということです(目標:12、13、15)。

2021年から長野県信濃町で続けられているカラマツの植樹活動

写真説明】2021年から長野県信濃町で続けられているカラマツの植樹活動(同社提供)

5.祖母への思いから生まれたワクチン手帳

このほか、同社では東部長の発案で全国から注目を集めた製品があります。コロナ禍の中、2021(令和3)年から実施されている新型コロナワクチン接種の記録をつける「ワクチン手帳」で、高齢者を中心に売り上げを伸ばしたそうです。
同年、東部長の祖母が高齢者居住施設転所の際、インフルエンザワクチン接種の有無について、施設間での引継ぎがうまくできなかったことから「他のワクチンも含め、接種記録を一括管理できる手帳があれば」との思いが、新製品誕生のきっかけとなったそうです。
手帳は幅広い世代を対象に予防接種やインフルエンザ、肺炎球菌ワクチン、新型コロナワクチンなど種類別に記録ページが設けられているほか、接種記録が印刷されたシールも貼れるようにスペースも広くとられています。

接種記録が一括で管理できるワクチン手帳と紙100%のクリアファイル

写真説明】接種記録が一括で管理できるワクチン手帳㊨と紙100%のクリアファイル(同社提供)

一躍話題を呼んだワクチン手帳ですが、販売開始後は高齢者を中心に「記憶は薄れていくので、一目で分かる手帳は助かる」といった声が全国から寄せられ、販売から半年程度で約1万5千冊を販売。東部長も「規模の小さな企業にとって、ワクチン手帳の製造や個人向けの注文販売は一つの挑戦でしたが次の商品開発に向け、意欲が高まるありがたい言葉を多くいただけた」と振り返ります。また2022(同4)年4月からは顧客の声を生かし、表紙に抗ウィルス加工が施されたワクチン手帳も販売(1冊400円・税込)しています(目標:3、9)。

6.竹紙使い、地元中学生と商品開発

これまでも学校における出前授業や職業体験ほか、バザーへの参加、植樹活動などを通じ、地域連携や環境保護に力を入れてきた同社ですが、今年4月から市内中学校と共同で竹紙をベースとした商品開発が進められています。商品開発は「起業コース」を選択している中学3年生約60名が対象。「授業を通じ、社会人になる前に身に付けてほしい準備の第一歩」という位置づけで、環境問題をはじめ、企業のものづくりに対する考え方を知り、商品を売るための知恵を学びながらゴール(販売)を目指すという試みです。同社も「初めての取り組みですが、どのような商品が生まれるか楽しみ」と話しています。新商品は10月ごろ販売する予定です(目標:4、9、12、13、15)。

長野市内の中学校で開かれた出前授業

写真説明】長野市内の中学校で開かれた出前授業の様子(同社...

お客様の役に立つ“印刷の技術者集団”に

株式会社アルキャスト(長野県長野市)

環境配慮型印刷をすすめるアルキャスト社員ら

目次

1.人財育成と印刷技術の継承に注力
2.「環境配慮型印刷が必要な時代が来る」…きっかけは顧客の助言から
3.竹紙やストーンペーパーの特性生かし、地域貢献や持続可能な産業化を推進
4.非木材紙の活用と植樹活動を軸に環境保全推進
5.祖母への思いから生まれたワクチン手帳
6.竹紙使い、地元中学生と商品開発
7.環境保護に対する従業員の意識に変化、自立心も向上

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1.人財育成と印刷技術の継承に注力

長野県長野市印刷業・株式会社アルキャスト(東 佑美 代表取締役・以下、東社長)は、2012(平成24)年4月設立。2017(平成29)年11月に現在の社名に変更しています。社名の「アルキャスト」は、ラテン語の「ARS(技術)」と英語の「cast(配役)」を掛け合わせたもの。「”印刷の技術者集団になる”」を理念に「製造業という、人間の技術があってこその業種のため、人財育成と未来に継承する技術に対して特に力を入れている」(同社取締役営業部長 東靖大氏・以下、東部長)といいます。

2.「環境配慮型印刷が必要な時代が来る」…きっかけは顧客のひと言から

現在「顧客の大半が県外」という同社ですが、SDGs(Sustainable Development Goals:持続可能な開発目標)を知ったきっかけも、県外の取引先からの「環境配慮型印刷が必要な時代が来る」というアドバイスからでした。環境や地域課題に配慮した事業に向け同社のあるべき姿について模索する一方、2019(令和元)年には、長野県が企業の経営戦略としてSDGsを活用する企業を支援することを目標とした「長野県SDGs推進企業登録制度」に登録し、現在に至ります。
ダイバーシティ経営の推進では、同業社が主催するセミナーへの参加や外部講師を招いた勉強会、異業種交流などを通じ従業員らの見聞を広めており(目標:4、8)、「印刷業界だけにとどまらず、異業種との情報交換を通して、社員一人ひとりの考え方や価値観の幅を広げてほしい」と話しています。また、定年再雇用制度を採り入れ「長年培われた知識や技術は年齢を重ねても、会社にとって大切な財産であるため、定年後でも長所を引き出し、活躍できる部署を設けている」(目標:8)といいます。さらに「今後は製造業として機械操作がメインとなってくるため、外国人雇用も視野に入れた取り組みを進めていきたい」(目標:10)と話しています。

3.竹紙やストーンペーパーの特性生かし、地域貢献や持続可能な産業化を推進

「印刷会社としてインクや木材パルプといった資源を使用し、事業を行っている以上、『使わせていただいている』という気持ちを大事にしている」と話す東部長。E3PA(環境保護印刷推進協議会・東京都)から認証された、大豆を原料とし、リサイクル可能な植物油(ベジタブル)インクを使用するほか、竹を原料とした竹紙や石灰石(炭酸カルシウム)を主成分としたストーンペーパーを用途別に使い分けるなど、環境に配慮した取り組みを行っています。しかし、材料の特性上、インクの乗りや乾燥時間、色移りの問題といった課題をクリアし、製品として販売可能なレベルになるまでには半年を要したといいます。
竹紙は国内産の竹を100%利用した用紙です。東社長が里山で放置されている竹林が生態系に悪影響を与えているというニュースを見た際「竹林の適切な管理による土石流災害の軽減や生態系保全のため、間伐(ばつ)された竹を循環資源として利用し、少しでも環境保全に貢献できないか」との思いから調べたところ、国内で竹紙を製造している会社があることを知り、導入を決めたそうです。

国産竹100%利用の竹紙ノートとストーンペーパー性の手提げ袋

写真説明】国産竹100%利用の竹紙ノート㊧とストーンペーパー性の手提げ袋(同社提供)

同社によると竹紙は、鉛筆やボールペンなど筆記具との相性も良く、違和感なく使用できることから、現在は竹紙ノートの製作をしています。また、製本には長野県飯田市伝統工芸品として知られる水引を使用。針金を使わない事で、利用者の安全性と利便性に配慮しています。
竹紙ノートは地域貢献の一環として長野市内の中学校で導入されています。総合学習の中で竹について授業が行われていた縁から、竹紙ノートが取り上げられ、同社も外部講師として授業に参加。「たとえ小さな工夫であっても環境に貢献できる」ことを伝え、生徒から多くの共感を得たそうです。ノートの表紙には生徒のデザイン画を使用し、背表紙は教科別に使える様に色分けされ、オリジナルノートとして利用されています。また、竹紙への印刷は環境保護をうたう企業のパンフレットやチラシにも利用されているということです。
一方、ストーンペーパーは生産過程で木材パルプや水を必要としないことから、紙の代用品として注目を集めている新素材で、しなやかな手触りに加え、耐久・耐水性に優れていることから手提げ袋やハザードマップに利用されています。手提げ袋は大学のオープンキャンパス用の紙袋や学校指定の手提げ袋に採用され、東部長も「想像以上にSDGsに対する学びや意識の高さに驚いた」といいます(目標:12、13、15)。
このほか、同社ではLIMEX(ライメックス)[1]やユポ紙[2]といった樹脂を含んだ耐久・耐水性に優れた合成紙の印刷も行っていますが「脱プラスチックの流れも意識し、貢献度や使用用途に応じながら使い分け、事業を進めていきたい」(目標:14)と話します。

4. 非木材紙の活用と植樹活動を軸に環境保全推進

これら以外に同社では環境保全活動の一環として、2021(令和3)年から長野県信濃町で植樹活動を実施。植樹だけでなく、定期的な下草払いも行い、今年4月にはカラマツの苗200本を追加し、これまでに計500本の植樹が行われました。植樹は東社長かねてからの念願で、東部長が同市森林組合に何度か足を運び、実現にこぎつけたそうです。東部長も「紙を扱っている企業として、脱炭素社会・循環型社会形成に向けた取り組みに着手することができ、うれしい」と話します。同社では、今後も植樹活動や竹紙、ストーンペーパーといった非木材紙の活用を軸に環境保全活動を進めるということです(目標:12、13、15)。

2021年から長野県信濃町で続けられているカラマツの植樹活動

写真説明】2021年から長野県信濃町で続けられているカラマツの植樹活動(同社提供)

5.祖母への思いから生まれたワクチン手帳

このほか、同社では東部長の発案で全国から注目を集めた製品があります。コロナ禍の中、2021(令和3)年から実施されている新型コロナワクチン接種の記録をつける「ワクチン手帳」で、高齢者を中心に売り上げを伸ばしたそうです。
同年、東部長の祖母が高齢者居住施設転所の際、インフルエンザワクチン接種の有無について、施設間での引継ぎがうまくできなかったことから「他のワクチンも含め、接種記録を一括管理できる手帳があれば」との思いが、新製品誕生のきっかけとなったそうです。
手帳は幅広い世代を対象に予防接種やインフルエンザ、肺炎球菌ワクチン、新型コロナワクチンなど種類別に記録ページが設けられているほか、接種記録が印刷されたシールも貼れるようにスペースも広くとられています。

接種記録が一括で管理できるワクチン手帳と紙100%のクリアファイル

写真説明】接種記録が一括で管理できるワクチン手帳㊨と紙100%のクリアファイル(同社提供)

一躍話題を呼んだワクチン手帳ですが、販売開始後は高齢者を中心に「記憶は薄れていくので、一目で分かる手帳は助かる」といった声が全国から寄せられ、販売から半年程度で約1万5千冊を販売。東部長も「規模の小さな企業にとって、ワクチン手帳の製造や個人向けの注文販売は一つの挑戦でしたが次の商品開発に向け、意欲が高まるありがたい言葉を多くいただけた」と振り返ります。また2022(同4)年4月からは顧客の声を生かし、表紙に抗ウィルス加工が施されたワクチン手帳も販売(1冊400円・税込)しています(目標:3、9)。

6.竹紙使い、地元中学生と商品開発

これまでも学校における出前授業や職業体験ほか、バザーへの参加、植樹活動などを通じ、地域連携や環境保護に力を入れてきた同社ですが、今年4月から市内中学校と共同で竹紙をベースとした商品開発が進められています。商品開発は「起業コース」を選択している中学3年生約60名が対象。「授業を通じ、社会人になる前に身に付けてほしい準備の第一歩」という位置づけで、環境問題をはじめ、企業のものづくりに対する考え方を知り、商品を売るための知恵を学びながらゴール(販売)を目指すという試みです。同社も「初めての取り組みですが、どのような商品が生まれるか楽しみ」と話しています。新商品は10月ごろ販売する予定です(目標:4、9、12、13、15)。

長野市内の中学校で開かれた出前授業

写真説明】長野市内の中学校で開かれた出前授業の様子(同社提供)

7. 環境保護に対する従業員の意識に変化、自立心も向上

「社名同様、技術向上と技術革新を会社の目標に掲げ、環境保護と従業員のモチベーションアップに取り組んできた」と話す同社。SDGsを意識した様々な取り組みを行う中、従業員が仕事に対して能動的に行動するようになってきたそうです。「当社は受注生産が主体で”待ちのスタイル”が根付いた産業だったが、SDGs活動を続ける中、『自ら発信しなければ、何も変わらない』、『自ら調べなければ、どの材料が環境保護につながるのか分からない』といった意識が芽生えてきたほか、職場体験で生徒らを受け入れることで刺激を受け、社会人としての自覚や生き方を再認識するようになってきた」といいます。

感謝の気持ちを文字に起こした「ありがとうボード」と職場体験の様子

写真説明】感謝の気持ちを文字に起こした「ありがとうボード」㊧と職場体験の様子(同社提供)

また同社では3年ほど前から「企画室」を設け、従業員が商品アイデアや社内イベントの企画など、自由に意見を出し合える環境づくりを進めています。過去には「夏バテ防止」にと、塩アメが用意されたほか、最近では「ありがとうボード」を設置、日々の生活の中で忘れがちな感謝の気持ちを文字に起こし、掲示しているそうです。東部長も「些細(ささい)なことだが、社員同士の健康を気遣うなど、これまでみられなかった光景で、モチベーションを高く持ち業務に当たってもらえている」と、従業員らの意識変化を感じています。同社の今後について、東部長は「自分たちの住んでいる場所が住みやすい町になってほしいという願いを実現するため、環境対応印刷をはじめ、環境にやさしいものづくりを通して働くことが楽しく、ワクワクする会社を構築していきたい」と語ってくれました(目標:8、11)。

記事:産業革新研究所 編集部 深澤茂


記事中解説

[1] LIMEX(ライメックス): 炭酸カルシウムなど無機物を50%以上含む、無機フィラー分散系の複合材料。
[2]ユポ紙: 合成樹脂のポリプロピレンを主原料とし、水に弱く破れやすいといった紙の弱点を改善した合成紙。 

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